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Manuel A. Hernández, Miguel Robles y Máximo Torero
International Food Policy Research Institute (IFPRI)
8 marzo 2011

Más allá de los números. Cómo respondieron los hogares urbanos en Centroamérica a las crisis globales recientes / Beyond the numbers. How urban households in Central America responded to the recent global crises

Domingo 24 de abril de 2011, por Redacción

La revisión de varios indicadores económicos muestra que tanto la crisis de alimentos como la crisis económica y financiera recientes tuvieron efectos negativos considerables sobre los países centroamericanos / A review of various economic indicators shows that both the recent food crisis and the financial and economic crisis have had significant negative effects on the Central American countries.

La crisis de alimentos golpeó a la región entre el 2007 y mediados del 2008, mientras que la económica y financiera hizo lo propio hacia finales del 2008 y a lo largo del 2009.

La inflación del sector de alimentos y bebidas fue particularmente notable durante el año 2007 y la primera mitad del 2008, sobrepasando en forma consistente el nivel de inflación general en Centroamérica. El alza de los precios coincidió con la tendencia ascendente en los precios internacionales de los principales productos agrícolas.

El impacto de la crisis económica y financiera, por su parte, se reflejó en la caída de las exportaciones, en particular las provenientes de la industria de la maquila textil, la disminución del turismo receptivo, la caída de las remesas recibidas del exterior, y la reducción de los flujos de inversión extranjera directa (IED) hacia la región.

La combinación de estos factores contribuyó a la contracción de la actividad económica en Centroamérica en el 2009.

Este informe analiza el impacto de estas crisis sobre los hogares urbanos utilizando tanto métodos cuantitativos como cualitativos, para cuatro países de Centroamérica: El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.

Se examina primero el comportamiento de los diferentes agregados económicos en los países de la región durante el período de interés y las posibles implicaciones para los hogares.

Luego se hace un análisis de simulación de los efectos de la crisis de los precios de los alimentos sobre el bienestar y la tasa de pobreza de los hogares en zonas urbanas.

La sección final presenta los hallazgos de un análisis cualitativo profundo de las sesiones de grupo (grupos focales) que fueron realizadas sobre una muestra diversa de poblaciones urbanas en los cuatro países entre fines del 2009 e inicios del 2010, acerca del impacto de la crisis alimentaria, económica y financiera.

La naturaleza cualitativa de este análisis contribuye a una comprensión más detallada, y desde una perspectiva microeconómica, sobre cómo los hogares de la región enfrentaron las crisis.

- "Más allá de los números. Cómo respondieron los hogares urbanos en Centroamérica a las crisis globales recientes", Manuel A. Hernández, Miguel Robles y Máximo Torero, IFPRI, 2011.

- "Beyond the Numbers. How Urban Households in Central America Responded to the Recent Global Crises", Manuel A. Hernandez, Miguel Robles and Maximo Torero, IFPRI, 2011.

The food crisis jolt to the region came in 2007 and mid-2008, while the financial and economic crisis occurred at the end of 2008 and in 2009.

Particularly notable during 2007 and the first half of 2008 was the inflation that hit the food and beverage sector, which consistently outpaced overall inflation in Central America. The rise in prices coincided with the upward trend in international prices for the main agricultural commodities.

The impact of the financial and economic crisis was reflected in declining exports, particularly for the maquila industry, reduced tourist inflows, a decrease in remittances from abroad, and a decline in flows of foreign direct investment (FDI) to the region.

These factors, in combination, contributed to a contraction of economic activity in Central America in 2009.

This brief analyzes the impact of both crises on urban households using both quantitative and qualitative methods for four Central American countries: El Salvador, Guatemala, Honduras, and Nicaragua.

First, behavior of different economic aggregates in the region’s countries during the period examined and the potential implications for households are examined. This section is followed by a simulation analysis of the effects of the food price crisis on the well-being and poverty rates of urban households.

The final section presents findings from an in-depth qualitative analysis of focus group material on the impact of the food and financial and economic crises, collected between the end of 2009 and the beginning of 2010 from a diverse sample of the urban populations in these four countries. The qualitative nature of this analysis provides for a more detailed understanding, from a microeconomic perspective, of how households in the region dealt with the crises.

(24 de abril de 2011)